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よっ!仕事人

ゆき乃恵(八王子芸妓組合)

八王子で受け継がれる「花柳界」。その“歴史”と“これから”とは?

2014/12/19

【まいぷれ×法政大学】コラボ企画
◇◇法政大学多摩キャンパスの学生が、地域で活躍する“仕事人”に突撃インタビュー!◇◇
今回私たちは、芸者さんの所属する八王子市中町の置屋「ゆき乃恵」さんを取材しました。
八王子駅から歩いて10分くらいのところの、放射線通りから一本路地に入った落ち着いた雰囲気の場所にあります。

芸者って何?

芸者さんとは、歌舞・音曲を行って酒宴の席に興を添えるものです。
芸者さんの1日は実に多忙で、朝早くから踊りや音楽のお稽古に始まり、夜お座敷を務めます。

八王子花柳界とは?

八王子は甲州街道の宿場町であり、織物業が盛んであった歴史のある町です。
明治時代以降、全国の商人が八王子まで織物を買い付けに来たときの社交場として料亭ができ、接待のために芸者が集まるようになって、八王子花柳界が形成されていったのだそうです。
花柳界とは、しばしば「花街」と同じ意味で使われますが、「料亭」「待合」「芸妓置屋」の「三業地」からなるものを指します。しかし現在は、戦後に待合と料理屋は「料亭」という呼称に統一され、芸妓置屋と芸者衆の出先である料亭の二業になっています。
花柳界は今現在、八王子の他、浅草、向島、新橋、赤坂、神楽坂、芳町の東京六花街と大塚にあります。八王子花柳界は、戦前の最盛期には300人近い芸者が活躍していたそうですが、時代の移り変わりとともに花街が廃れ、現在芸者は17人しかいないそうです。

「ゆき乃恵」のご主人

こちらが「ゆき乃恵」のご主人のめぐみさんです!

「ゆき乃恵」をはじめたきっかけ

めぐみさんは22歳の時から芸者を始めて今年で30年目になるそうです!
芸者を始めるきっかけは、着物を着たくてとある料理屋さんで働いていた際に置屋の主人に「芸者やってみない?」とスカウトされたのがきっかけだそうです。しかし、当時は芸者に関する知識は全く無かったのですが「大好きな着物が着られるなら!」という思いで芸者になられたそうです。
めぐみさんは芸者のお仕事をされていくうちに芸者の素晴らしさに気付き、どんどん芸者というお仕事に夢中になっていったそうです!そこで「もっと芸者の素晴らしさを多くの若者に教えたい!」「文化を残していきたい!」この思いからこの「ゆき乃恵」を15年前から始めたそうです。
現在、めぐみさんは
・踊り
・三味線(長唄、小唄)
・鳴り物(太鼓、鼓)
・お茶
・胡弓(こきゅう)
・お琴
・お笛
の9つの芸をやっています。 すごい!
そのうち三味線(長唄と小唄)は師範としてお弟子さんに教えています。
それ以外の芸はお弟子さんとして日々稽古に励んでいるそうです。

ここで一つ聴いてみました!

学生「こんなに毎日多忙で大変じゃないんですか?」

めぐみさん「芸者は太鼓、笛、三味線など様々な芸が出来ないといけません。つまり芸とは総合芸術なんです。だから一つを極めるにはお互いを知る、全部を知らないといけません。大変ですけど“芸が好き”といった気持ちがないと務まりません。」

これからの若い世代に伝えたいこと

めぐみさんは小さい頃から芸者になろうとは思っていませんでしたが、置屋のご主人と出会ったという一つのきっかけがあったからこそであって、これからの若い世代の人には興味や関心が無くても、とにかくチャレンジしてほしいとおっしゃっていました。チャレンジすることで今まで気づくことが出来なかった新たな発見が見つかるかもしれないので、是非様々なことにチャレンジしてほしいとおっしゃっていました。
また、私たちが受け継いでいる「花柳界」の素晴らしさや八王子にも芸者がいるということを、全ての年代の人に知ってもらいたいとおっしゃっていました。そのことを知ってもらうために八王子地域で開催されている「八王子まつり」にも参加しています。

これからやってみたいこと

数十年前まで「ゆき乃恵」の近くには芸を披露する場として舞台がありましたが、取り壊され駐車場になってしまいました。めぐみさんは、その舞台を芸を披露する場だけでなく、色々な地域の人たちが集まれるコミュニケーションの場として再建することが夢で、八王子という古い地域にしかない素晴らしいもの、真似できないものを象徴的に見てほしいとおっしゃっていました。
【店舗情報】
置屋ゆき乃恵 
(八王子芸妓組合)
東京都八王子市中町9-9
TEL:042-623-1888

取材を終えて

山口

取材するにあたって芸者に関してあまり理解できていない状態で取材させていただきましたが、私たちに丁寧に説明していただき、また花柳界に対する熱意を感じました。今度機会があれば八王子祭りで見たいと思いました。

芸者や花柳界など何も知らない私たちを温かく迎え入れ、丁寧に説明してくださいました。今回の取材で新しい世界を知ることができ、とても勉強になりました。

近藤

今回メンバーなのに急用で参加できなくなってしまって申し訳ありませんでした。取材にお伺いしたメンバーから後日詳しく話をお聞き、今まであまり縁がなかった芸者さんのことを詳しく知れてよかったです。
山口雄介
生年月日 秘密… 神奈川県出身

歩けば海があり、電車一本で都心へ行ける神奈川県平塚市で育つ。七夕まつりが有名。干物がよく売られている。スポーツが大好きで今は陸上をしている。趣味は自転車でいろんな場所へ出かけること!そして1人が好きで、都会は好きだけど人込みは苦手。旅行するのが夢で場所は北海道や台湾!八王子に住む方々といい関係を築きながら八王子の魅力をほかの地域の方々にも知ってもらいたい。
柏佳子
生年月日 1995年1月19日 茨城県水戸市出身

茨城県のド田舎から東京にあこがれ上京、勉強に部活に恋人に大忙しの毎日を送っています。初めてのまいぷれ、気合いを入れて頑張っていきたい!!
EITACHITTA
生年月日 1994年12月29日 神奈川県茅ケ崎市出身

神奈川県の湘南で育ち、生粋の湘南ボーイ。性格は穏やか、しかし、極度の面倒くさがり屋。趣味は映画観賞、服。映画においては邦画が好きで、お気に入りの映画は「パッチギ」。身長180cm、体重56kgとモデルになるために生まれてきたといっても過言ではないだろう。

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